Reconocimiento del esfuerzo de familiares de personas con demencia

Estas líneas las dedico a los familiares y allegados de personas con demencias, y ello es debido a las características de esta enfermedad neurodegenerativa progresiva, que en múltiples ocasiones obliga a los familiares a dejar de lado el trabajo, sus relaciones sociales, o el resto de la familia, para dedicarse plenamente a cuidar (su higiene, su vestimenta, su alimentación, su medicación, etc…, en resumen, su totalidad) a éste tipo de pacientes tan complejos.

“La demencia se define como un síndrome adquirido y persistente de deterioro de varias funciones mentales superiores producido por patología orgánica en un paciente sin alteraciones del nivel de conciencia y que le produce una incapacidad en la actividad social y laboral”. (Tusaludmental.com)

En muchas ocasiones nos fijamos únicamente en el paciente y no nos damos cuenta de que ayudando a su cuidador primario, también le estamos ayudando a él, es decir, recomendamos actividades para enlentecer el deterioro, para conseguir la continencia de esfínteres, para disminuir el dolor, incluso buscamos recursos sociales. Sin embargo, no solemos preguntar a ese cuidador cómo se encuentra, en numerosas ocasiones se sienten agotados tanto física como psicológicamente, sin prácticamente apoyos, y responsables del bienestar de su familiar.

La enfermera, desde sus funciones, puede y en muchas ocasiones debe, escuchar a estos cuidadores, prestarles su apoyo y hacer lo posible para que no se sientan tan cargados, a través de actividades que abarcan desde disminuir la ansiedad, impulsarle a intentar comunicarse con otros familiares, animarle a retomar sus aficiones, preocuparse por sí mismo, etc… Y por supuesto, detectar mediante la escala de Zarit o algún otro método, y así prevenir, el cansancio en estos cuidadores, desde mi punto de vista, tan imprescindibles.

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